科学家发现“宇宙大爆炸以来最大的爆炸”

英媒称,科学家发现了宇宙中发生巨大爆炸的证据——其规模是此前观测到的任何爆炸的5倍。他们认为,巨大的能量释放来自一个距地球大约3.9亿光年的超大质量黑洞。据说,这场爆发在蛇夫座星系团上留下了巨大的凹痕。

据英国广播公司网站2月28日报道,研究人员在美国《天体物理学杂志》季刊上报告了他们的发现。

研究报告的合著者梅拉妮·约翰斯顿-霍利特说:“如果这场爆炸持续2.4亿年,它就像是在整个2.4亿年里每千分之一秒就引爆2×1025吨的TNT炸药。因此,这个规模大得不可思议。”

科学家早就认为,蛇夫座星系团有些奇怪。它是一个巨大的聚集体,包含数千个星系,并与热气体(等离子体)和暗物质交织在一起。

科学家猜测,这可能是一个凹洞的壁。这个凹洞是由其中一个核心星系中的一个巨大黑洞释放的物质在其等离子体中塑造出来的。

黑洞贪婪地吞噬落入的物质——任何气体,甚至是碰巧离得过近的恒星。但它们也能够以射电喷流的形式释放大量物质和能量,然后猛击局部环境。

不过,科学家们起初对黑洞的解释持怀疑态度,因为这个洞太大了。这意味着黑洞的喷发规模将大到难以想象。

但来自澳大利亚默奇森宽场阵列射电望远镜(MWA)和印度巨型米波射电望远镜(GMRT)的低频望远镜新数据,似乎证实了这一理论。

MWA的负责人约翰斯顿-霍利特说:“我们用低频射电望远镜观测,发现这个凹洞里充满了无线电等离子体。”

在蛇夫座中创造这个凹洞所需的能量远远超过之前的纪录保持者——名为MS0735+74的星系群。

约翰斯顿-霍利特补充说:“从另一个维度看,(这个凹洞的)宽度大约为150万光年。因此,光要穿越这个洞就需要150万年的时间。”