多样频发的自然灾害才是汉武帝后期经济严重衰

导语:
 
"无异故云,事势之流,相激使然,曷足怪焉。"
 
在汉武帝执政后期,西汉出现大幅度的经济衰退,"人复相食"、"户口减半"等现象已是司空见惯。
 
面对此种状况,汉武帝采取了一系列措施,如改革币制、盐铁官营、算缗告缗、均输平准等来制止西汉经济衰退的势头,效果却不太显著。
 
在现在观点看来,武帝的穷兵黩武是经济衰退的一大原因。毕竟三十余年的战争,使得民力透支、国库匮乏、经济倒退。可我们别忘了,国家也会因战争而获利。通过汉匈之战,西汉收复了河套地区、河西走廊等大量肥沃的土地,以及数以万计的牛羊。
 
河套地区
 
所以我们不能单纯的将严重的经济倒退都归结为战争,其实在武帝后期,大规模而又频繁的自然灾害也是一大因素。
 
自然灾害多样且频发
 
据统计,西汉210年间总共发生了186次自然灾害,而光光在武帝时期就发生了48次,占了四分之一。武帝在位共五十三年,长达半个多世纪,发生这么多自然灾害倒也是正常。
 
可不幸的是,这些自然灾害都聚在一起,几乎一个接着一个发生,而且种类繁多,脆弱的小农经济根本经受不住这样的打击。
 
武帝时期的自然灾害共有四种特点,这每一个特点对农业都有不小的影响。第一是多样性,武帝朝发生了水灾、旱灾、震灾、虫灾、风灾、霜灾、雹灾、疫灾、雪灾等。
 
水灾
 
第二是季节性。武帝时期的自然灾害多集中于夏秋两季,而农作物又多成熟于夏秋,这常常会使得庄稼歉收。
 
第三是严重性。如果只是一些小小的自然灾害,这对庞大的西汉帝国来说,影响应该是微乎其微的。可武帝时期的自然灾害却非常严重且影响范围极广,甚至发展到数次大规模人吃人的局面。这对帝国的损失无疑是巨大的。
 
第四是多发性。武帝时期的自然灾害很是奇怪,它要不然不发,一发就是多发,连季连年的自然灾害很平常。比如公元前130年,先是蝗灾,后是风灾,再又是螟灾。
 
蝗灾
 
连续、多发、种类多样,足可见武帝时期自然灾害的严重性。而以当时的生产水平,面对如此严重的自然灾害,只能坐以待毙,毫无对应之策。
 
自然灾害对农业的打击
 
如此严重的自然灾害,对农业的打击可想而知,这无疑是巨大的。而西汉又是一个以农业为核心的国家,农业的损失势必会导致经济的严重下滑。
 
我们都知道农作物有一定的特性,比如小麦耐寒、粟耐旱,所以说如果只是发生单一的自然灾害,有些庄稼会受到影响,有些可能不会,这样一来,对农业的影响就会减小。
 
事实并非如此,武帝朝的自然灾害是多样的,且会在一年之间连续、交替的呈现出各种各样的自然灾害。比如公元前120年,先是水灾,后又发生旱灾。这样下去,等到收获的季节就会出现颗粒无收的局面。而且今年没有粮食,明年的种子又该从何而来?
 
旱灾
 
上文中也说过,自然灾害多发生于夏秋两季,可夏秋两季偏偏就是粮食丰收的季节。这个时候却发生了旱灾、水灾、蝗灾等灾害,那么这些即将成熟的农作物的结局自然是随着灾害一起消失了。
 
而且武帝时期的灾害波及范围极其广泛,国家的核心农业区山东、河南地带也难逃脱农业灾害的魔爪。可国家一半的粮食收成都在于此,这对国家来说无疑是重创。
 
综上来看,武帝时期农业灾害的多样性、季节性、严重性、多发性对国家农业的影响是难以估计的,而经济大幅度倒退也是不难解释了。
 
自然灾害导致流民激增
 
以农业立国的王朝,经济对农业的依赖肯定不小。农业盛则国力盛,农业衰则国力退,而武帝朝遭遇如此之大的自然灾害,经济下滑也是情理之中、无可奈何之事。
 
自然灾害严重,农民收不上粮食,食不果腹,便会四处逃难。因此自然灾害爆发,导致流民数量持续增加。武帝初年人口大约三千万,而关东流民就有二百万,流民占比十分之大,可见数量之多,规模之大。
 
随着流民的增加,朝廷肯定会拿出大量的钱财和物资前去赈济流民,这花出去的银子就如流水一般。因灾害而收不上赋税的国库,本就空虚,如今还要赈济,简直是雪上加霜。
 
可这还不是处境最难的时候。众所周知,即便朝廷再如何去赈济,但它的救灾速度肯定比不上流民消耗粮食的速度,流民吃不上饭是常有的事,农民起义也会屡屡发生。
汉武帝
 
农民起义一旦爆发,国家便会陷入动荡。为了稳定局势,派出军队前去镇压也是必要的。国库不仅要应付赈灾,还要支付大量的军费去镇压起义,这对武帝来说又是一道难题。
 
流民激增就意味着国家丧失大量劳动力,没有劳动力,农业怎么办,赋税怎么收,徭役怎么征发,这些都是不小的问题。没有赋税,国家如何维持运转,如何维持大一统?
 
可见,自然灾害导致的流民激增对西汉王朝的创伤是巨大的,万一形势危急,很可能会走到灭亡的地步。毕竟有太多太多的王朝因农民起义而覆灭。
 
穷兵黩武并不能触动经济的大规模衰退
 
当然我们不可否认,武帝的穷兵黩武也是经济衰退的原因之一,但并不是主要原因,严重的自然灾害才是。
 
再者说武帝的穷兵黩武也并不是一无是处,它对经济也是具有短暂的刺激作用。首先,朝廷长期的对外战争需要大量的人力,数十万是常有的事。那么多人都上前线为国拼杀,流民的数量也会相应的减少,国家动乱也会适当的缓和一些。
 
汉匈之战
 
其次是随着战事的节节胜利,大量原属异国的土地并入到汉朝的疆域中。为稳定这些新占领的疆土,武帝在这些地区设郡,并实行大规模的屯田,将中原没有土地的百姓迁到这些地区,给他们免费发放土地。
 
这样一来,遭受自然灾害的百姓就可迁居于此,而此地地处偏远,也很少受到自然灾害的侵袭。况且此处土地肥沃,也能成为朝廷一大粮食来源。
 
最后,战事的胜利所带来的胜利品也是不少,千万头的牛羊,也能减少朝廷不少开支。
 
结束语:穷兵黩武虽然导致民力透支、国库匮乏、经济倒退,但却无法触发经济的大规模衰退。而以农业立国的西汉,严重的自然灾害才是经济迅速衰退的元凶。