非洲是互联网巨头的下一个战场

在整个撒哈拉以南非洲地区扩大网络连接将开放数字服务,这是我们许多人现在认为理所当然的。手机银行、Whatsapp聊天和视频、电子医疗和电子教育是关键服务,只有通过可靠的互联网连接才能实现。

对于地理上分散的人口来说,这将意味着获得更多的基本服务,包括电子农业服务。撒哈拉以南非洲人口众多的城市——尼日利亚的拉各斯是世界上发展最快的城市之一——但即使在维多利亚岛的中心,互联网连接也可能会偶尔改变,并面临频繁的停电。
对这些人来说,上网意味着能够储蓄、投资和借钱、接受教育、获得基本医疗保健以及与更大的市场进行交易;是社会经济发展的基础。在过去的一个世纪里,它一直是推动欧洲、北美和亚洲经济增长的强大力量。
撒哈拉以南非洲对互联网服务的需求受到抑制。事实上,大量手机都有上网和短信功能。
在撒哈拉以南非洲,手机的使用比电更广泛——《经济学人》在2016年发现,尽管只有不到一半的人口能用上电,但五分之二的人口拥有手机。皮尤研究中心在六个撒哈拉以南非洲国家进行的一项调查显示,中值41%的人偶尔使用互联网或者可以使用具有互联网功能的智能手机——相比之下,89%的美国人这样做。