少林寺“十三棍僧救唐王”历史真相是什么?

“少林,少林,有多少神奇故事到处把你传扬。”功夫圣地嵩山少林寺,自古以来留下了众多传奇,尤其是1982年李连杰主演的电影《少林寺》,让“少林寺十三棍僧救唐王”的故事家喻户晓。
 
  然而,关于这则传说有史料记载的、有民间传说的、有影视改写的,历来众说纷纭。那么,历史上真实的“十三棍僧救唐王”是怎样的?
 
  近日,在少林寺举行的“少林学”学术研讨会上,少林寺僧人、香港大学博士释延政,通过研究少林寺唐代碑刻记载,结合对明清两代演绎的考证,还原了这个传奇故事的历史真相。
 
  释延政表示,少林寺“十三僧助唐”是真实的历史事件,但“十三棍僧救唐王”的传说故事与真实的历史有很大差异。按真实的历史来讲,当年十三僧助唐平定王世充,十三僧确实活捉了王世充的侄子王仁则送给唐军,而《少林寺》电影所演的杀王仁则,则纯属艺术想象。
 
  活捉王仁则而非擒杀“喝酒吃肉”属演义
 
  到少林寺的游客,常会被立于少林寺钟楼前的《皇唐嵩岳少林寺碑》所吸引,这座刻于唐开元年间的石碑,两面碑额均刻有唐玄宗亲笔书写的“太宗文皇帝御书”隶体字。此碑有四份公文记载了十三僧助唐王的相关内容。
 
  根据对碑上四篇公文的考察,释延政还原了少林寺十三僧“擒贼助唐”的整个过程。
 
  隋朝末年,天下大乱,拥有大量田产的少林寺成为战乱叛军进攻的对象。少林寺被叛军一把火烧得只剩下一座孤塔。在此情况下,少林寺为了保护隋文帝杨坚赐给少林寺在柏谷坞的100顷田产,组织了武僧驻守在封地柏谷坞处。